Farel Plastik gives Syrian refugee a perspective

More pictures and the text in Turkish language can be found below. // Türkçe daha fazla fotoğraf ve metni aşağıda bulabilirsiniz.


The thrilling story of Aiham Khouja

Aiham Khouja was born in April 1989 in the Syrian capital of Damascus as the youngest of three brothers. Having graduated from high school and university he wanted to start his professional career. However, the political situation forced him to take serious consequences. He had to flee from his home country Syria and had to turn over a new leaf. Here comes the thrilling story of a colleague who in the meantime has achieved so much with our subsidiary Farel Plastik A. Ş. in Turkey and who feels really well there.


Passion for technology

When Khouja was seven years old, his elder brother convinced their parents to buy a computer. As both parents worked as teachers, they considered the high costs a sensible investment in their sons‘ education and prospects. The thirty-year-old describes this moment as a turning point in his life. From then he intensively dealt with his new computer, learned how to handle it and discovered his passion for technology. His father who realized his passion sent him to computer courses. At the age of 13 Khouja already mastered the Microsoft programs Excel and Access and was about to learn the programming language VB6. “I was able to program simple games. Dealing intensively with information technology turned my passion for it into real love”, remembers the 30-year old.

After he finished school, Khouja began to study at the university. However, his marks being not good enough for studying IT at university and studying at a private university being too expensive, he decided to study English first. The internet became more and more famous and available at this time and Khouja realized that the English language would open doors for him and provide him access to free knowledge. He dealt with European literature and broadened his mind. He worked part-time to support his parents with the tuition fees and to buy his first own laptop.


Life is changing

Upon his Bachelor degree in 2010 Khouja worked for the German car rental company Sixt in Damascus and also in Qatar for a short time. In the evenings he gave English lessons. When he returned from Qatar to Syria, life started to get complicated. “It is incredible how people can adapt to new situations“, reports Khouja. “Despite the war and missile impacts people went to work as usual – as if there was nothing to worry about.“ He found himself in life-threatening situations time and again. “On my way to work a missile exploded just a few meters away from me. I ran into a building and waited for just a few minutes before I walked on. Life had to go on.“

People had to dispense with many things in everyday life, such as heat sources in winter, fuel for cars, or gas for cooking. Sometimes it was almost impossible to find some bread. Khouja remembers that electricity was available for not more than four hours a day, which made it hard for him to learn. However, he couldn’t be stopped. As soon as the electricity worked, he charged battery packs to be able to use his computer and the WI-FI router later, so he nevertheless learned a lot in 4.5 years he spent during the war in Syria. Khouja intensively studied android program development and the programming language c#.

He learned using free sources, such as YouTube, and is grateful that he lives in times in which information is available on the internet free of charge. He launched his first app in 2013 followed by many more, sometimes more and sometimes less successful ones. “The point is that with each app I have learned something new”, says Khouja. He enrolled in the Master program of Business Administration at the Syrian Virtual University which he wanted to graduate in. However, due to the war the young man had to leave his home, family, and wife in September 2015.


All but an easy step

In order to seek shelter from the civil war in Syria, Khouja decided to escape to the neighboring country Turkey. He had no clue about the Turkish language when he headed for Istanbul to stay in a hotel for the first night. The next morning he did not know where to go and contacted an old friend who he knew lived in Turkey. The friend invited him to come to Çerkezköy, which is some 100km west of Istanbul, to stay with him. The refugee immediately searched for a job and started to work as an English teacher at a private school. There he could compensate his lack of Turkish language skills by his good English language skills. He taught English for two years and rent his friend’s house who had moved to Istanbul with his family. Very luckily, his spouse could follow him to Turkey after a couple of months and the two were together again. Shortly after, it was only possible to enter Turkey by visa so Khoujas parents could not follow him as they did not have an entry permit. Khouja in turn could also not return to Syria as the military would have recruited him immediately. To avoid being recruited he has to stay abroad for at least four years and has to pay a high four-digit sum.


A happy coincidence

“In my second year as a teacher I got a call from Farel Plastik A.Ş., which planned to offer English language courses to their employees“, says Khouja. There he got to know Derya Altınönder, head of finances and administration, who employed him as a teacher for English. For half a year he gave English lessons at school in the mornings and at Farel in the afternoons. He got fond of the familiar atmosphere in the company and hoped for a permanent employment. So he informed Altınönder of his abilities in information technology and strived for an employment in the IT department. As there was no open position to be filled, the company offered him a job in accounting instead. Altınönder and team manager Emre Yildirim trained him on the job in May 2017: “Both colleagues were extremely helpful and patient with me“, says Khouja gratefully.

“Step by step I was given the chance to bring in my IT knowledge“, explains Khoja. He wrote a code to improve the in-house system for resource planning (ERP) and simplified many complex processes to save valuable working time. “I have succeeded in reducing the time expenditure of my job as a bookkeeper by some 30 percent and have started to write macros for my colleagues and other departments“, he says happily.

Khouja is very grateful that Farel gave him the liberty to use his abilities across the departments and to do what he loves to do and to become more productive. He continued studying and got a Google scholarship for android development which he completed as one of the best 10%. He continued programming apps. He plans to develop further projects for Farel to make processes even more efficient and to generate informative data together with his colleagues.


Personal targets

“When I came to Turkey I worried much not to be treated well as a refugee”, says the 30-year old. “However, I was completely wrong to worry. All people were very friendly and still today I am treated like a guest. When visiting a restaurant together with my colleagues, I as a guest am not allowed to pay“, reports Khouja. This makes working for Farel so special to him. “The familiar atmosphere alleviates my aching heart as I do miss my family much.“ The Syrian pursues three major targets this year: firstly, he wants to visit his family, secondly, he wants to become a professional developer of android applications himself, and thirdly, he wants to learn more about artificial intelligence and data evaluation. Aiham Khouja is grateful to all people who influence his life positively. “I feel deeply indebted to my wonderful parents, my wonderful wife, my colleagues, and the management of Farel as well as all the others who have helped me in any form“, he says and looks ahead positively.




Farel Plastik, Suriyeli mülteciye yeni bir bakış açısı sunuyor

Aiham Khouja'nın heyecan verici hikayesi

Aiham Khouja, 1989 yılının Nisan ayında Suriye'nin Şam kentinde üç kardeşin en küçüğü olarak dünyaya geldi. Lise ve üniversiteden mezun olduktan sonra profesyonel kariyerine başlamak istedi. Ancak, politik belirsizlikler onu ciddi sonuçlara zorladı. Kendi ülkesi Suriye’den ayrıldı ve hayatında yeni bir sayfa açmaya karar verdi. Grubumuza bağlı şirketlerimizden Farel Plastik A. Ş.’de şimdiden bir çok başarıya ulaşan ve mutluluğu elde eden çalışma arkadaşımızın hikayesi bu şekile başlıyor.


Teknoloji için tutku

Aiham yedi yaşındayken ağabeyi, bir bilgisayar satın almak için ailesini ikna etti. Her iki ebeveyni de öğretmen olarak çalıştığı için, oğullarının eğitimine ve beklentilerine karşılık verecek bu yüksek maliyetli yatırımı göze aldılar. Otuzlu yaşlarında bulunan Aiham bu anı hayatının bir dönüm noktası olarak tanımlıyor. Hayatının bu dönüm noktasından sonra yoğun olarak yeni bilgisayarıyla vakit geçirmeye başladı, nasıl kullanılacağını öğrendi ve teknolojiye olan tutkusunu keşfetti. Onun bu tutkusunu farkeden babası, kendisini bilgisayar kurslarına gönderdi. Khouja 13 yaşındayken, Microsoft Excel ve Access programlarında ustalaşmıştı ve VB6 programlama dilini öğreniyordu. "Basit oyunlar programlayabiliyordum. Bilgi teknolojisi ile yoğun bir şekilde ilgilenmek, tutkumu gerçek aşka çevirmişti” diye anımsıyor o dönemleri.

Aiham ilk okul ve liseyi bitirdikten sonra üniversite hayatına başlayacaktı. Ne yazık ki, notları üniversitede Bilgi Teknolojileri bölümünde eğitim alabilmesi için yeterli değildi ve özel bir üniversiteden eğitim almak onun için çok pahalı olacağından, önce İngiliz dili ve edebiyatı bölümünde eğitim almaya karar verdi. İnternet o dönemde çok daha ünlü ve kullanışlı hale gelmişti. Khouja İngilizce dilini öğrenince onun için kapıların açılacağını ve özgür bilgiye rahatça ulaşabileceğini fark etti. Avrupa edebiyatı ile ilgilendi ve fikir dünyasını genişletti. Ailesinin kendi için harcadığı öğrenim masraflarını desteklemek ve ilk dizüstü bilgisayarını alabilmek için yarı zamanlı çalışmaya başladı.


Hayat değişiyor

2010'da lisans eğitimini tamamlayan Aiham, Alman araba kiralama şirketi Sixt’in Şam ve kısa bir süre içinde Katar ofisinde çalıştı. Aynı zamanda akşamları İngilizce dersleri veriyordu. Katar'dan Suriye'ye döndüğünde, yaşam onun için karmaşıklaşmaya başlamıştı. Bu dönem için Aiham, “İnsanların yeni durumlara nasıl adapte olabileceğini görmek inanılmazdı” diyor. “Savaş ve füzelerin darbelerine rağmen insanlar endişelenecek bir şey yokmuşcasına her zamanki gibi çalışmaya devam ediyordu…” Defalarca kendi hayatını tehdit edici durumlara maruz kaldı. “Bir keresinde yolumun üzerinde benden sadece birkaç metre uzakta bir füze patladı. Bir binaya girdim ve yoluma devam etmeden önce sadece birkaç dakika bekledim. Hayat devam etmek zorundaydı.” diyor.

İnsanlar günlük yaşama dair pek çok şeyle uğraşmak zorunda kaldılar, bunlar kışın ısı kaynakları, otomobiller için yakıt veya yemek pişirmek için gaz olabiliyordu. Bazense biraz ekmek bulmak neredeyse imkansızdı. Khouja, bu dönemde elektriğin günde dört saatten fazla kullanılamadığını hatırlatıyor ki bu da onun öğrenmesini zorlaştırıyordu. Ancak, o çalışmalarını durdurmadı. Elektrikler geldikten hemen sonra, bilgisayarını ve Wifi routerini daha sonra kullanabilmek için pil bataryalarını şarj ediyordu, bu sayede Suriye'de savaş sırasında harcadığı 4,5 yılda çok şey öğrendi. Khouja, android program geliştirme ve programlama dili C# üzerine yoğunlaşmıştı.

İnternetin kullanıma açılmasıyla YouTube gibi ücretsiz kaynakları kullanmayı öğrendi ve böyle bir zaman diliminde yaşadığı için o dönemi minnetle anıyor. İlk uygulamasını 2013'te yayınladı, ardından bazen başarıyla bazen de başarısızlıkla sonuçlanan bir çok yeni uygulama birbirini izledi. “Mesele şu ki, her uygulamayla yeni bir şey öğrendim”, diyor Aiham. Suriye Uzaktan Eğitim Üniversitesinde İşletme Yüksek Lisans programına kayıt yapırdı ancak genç adam, savaş nedeniyle Eylül 2015'te evini, ailesini ve eşini bırakıp ülkesinden ayrılmak zorunda kaldı.


Hepsi kolay bir adım

Suriye'deki iç savaştan korunmak isteyen Khouja, komşu ülke Türkiye’ye sığınmaya karar verdi. İstanbul'a geldiğinde Türk dili hakkında hiçbir bilgisi yoktu. İlk gece bir otelde konakladı, ertesi sabah, nereye gideceğini bilmiyordu ve Türkiye'de yaşadığını bildiği eski bir arkadaşıyla temasa geçti. Arkadaşı onu, İstanbul'un 100km batısındaki Çerkezköy'e davet etti. Sığınmacı olarak geldiği ülkede hemen bir iş aramaya başladı ve daha sonra özel bir okulda İngilizce öğretmeni olarak çalışmaya başladı. İki yıl boyunca İngilizce dersleri verdi ve bu dönemde ailesiyle birlikte İstanbul'a taşınan arkadaşının evini kiraladı. Neyse ki, eşi birkaç ay sonra Türkiye'ye onun yanına gelebildi ve ikisi tekrar bir araya geldi. Kısa bir süre sonra Suriye vatandaşlarına Türkiye'ye giriş yapabilmesi için vize şartı getirildi bu yüzden Aiham’ın ailesi ülkedeki karışıklıkların vize almayı zorlaştırması sebebiyle onun yolunu takip edemediler, Suriye de kaldılar. Aiham da, Suriye’ye dödüğü taktirde derhal askere alınacağını bildiği için Suriye'ye geri dönemedi. Askerliğini bedelli olarak tamamlamak için yurtdışında en az dört yıl kalmalı ve hatırı sayılır bir miktar parayı da Suriye devletine ödemek zorundadır.


Mutlu bir tesadüf

Aiham, Farel ile tanışmasından bahsederken “Öğretmenlikteki ikinci yılımda, çalışanlarına İngilizce dil kursu vermeyi planlayan Farel Plastik A.Ş.'den bir teklif aldım” diyor. Khouja Farel de yarı zamanlı, İngilizce öğretmeni olarak çalışırken, finans ve idari işler müdürü Derya Altınönder'i tanıdı. Yarım yıl boyunca sabahları okulda, öğleden sonraları Farel'de İngilizce dersleri verdi. Şirketteki samimi atmosferi sevmişti ve şirkette tam zamanlı bir iş bulmayı umuyordu. Derya Altınönder'e bilgi teknolojisi konusundaki yeteneklerinden bahsetme şansı buldu ve Bilişim teknolojileri (BT) departmanında çalışmak için başvuruda bulundu. O an için BT departmanında açık bir görev olmadığından, şirket ona muhasebe alanında bir iş teklif etti. Derya Altınönder ve takım yöneticisi Emre Yıldırım’ dan Mayıs 2017'de iş başı eğitimleri almaya başladı. Aiham onlardan bahsederken minnetle, “Her iki çalışma arkadaşım da son derece yardımsever ve sabırlıydı” diyor.

Aiham bu süreci “Adım adım BT bilgimi kullanma şansı da verildi” diye açıklıyor. Öncelikle kurum içi ERP sistemininde malzeme planlaması sürecinde iyileştirme amacıyla bir makro yazdı, ve bu sayede bir çok karmaşık işlemi basitleştirerek değerli biz zaman kazanımına vesile oldu. Aiham mutlu bir şekilde,“ Muhasebeci olarak işime harcadığım zamanı yüzde 30 oranında azaltmayı başardım. Daha sonra bölüm arkadaşlarım ve diğer bölümler için makrolar yazmaya başladım” diyor.

Aiham, Farel'in kendisine bölümler arasında yeteneklerini kullanma ve daha üretken olabilmesi için sevdiği işi yapma özgürlüğü vermesinden dolayı minnettar. Android uygulama geliştirmeye devam ediyor. Google android geliştirme bursu kazanmak için girdiği yarışmada %10luk üst dilim içerisinde yer aldı ve Google bursuna hak kazandı. Farel için süreçleri daha verimli hale getirmek ve bilgilendirici veri üretmek için iş arkadaşlarıyla beraber başka projeler geliştirmeyi planlıyor.


Kişisel Hedefler

“Türkiye'ye geldiğimde mülteci olarak hoş karşılanmamaktan çok endişeliydim. Ancak endişelenmekte tamamen hatalıymışım. Bütün insanlar çok cana yakındı ve bugün hala misafirmişim gibi davranıyorlar. İş arkadaşlarımla birlikte bir restorana gittiğimizde, misafir olarak ödeme yapmama izin verilmiyor” diyor Aiham. Bu canayakınlık onun için Farel’de çalışmayı çok özel kılıyor. “Bu samimi atmosfer ailemi çok özlediğim için ağrıyan kalbimi hafifletiyor.” diye bahsediyor. Khouja bu yıl üç ana hedefi takip edeceğini söylüyor: Birincisi, ailesini ziyaret etmek, ikincisi android uygulamaların profesyonel bir geliştirici olmak ve üçüncüsü ise yapay zeka ve veri değerlendirmesi hakkında daha fazla bilgi edinmek. Aiham Khouja hayatını olumlu yönde etkileyen herkese minnettar. “Harika aileme, harika eşime, çalışma arkadaşlarıma, Farel'in yönetimine ve bana her bir şekilde yardımcı olan herkese borçlu olduğumu hissediyorum” diyor ve geleceğe umutla bakıyor.

Walaa Yabroudi (left) and Aiham Khouja have been happily married since April 2013. Due to the war in their home country Syria they were separated for a short time. In Turkey they have both found refuge and have taken a chance on a new beginning. // Walaa Yabroudi (solda) ve Aiham Khouja Nisan 2013'ten beri mutlu bir şekilde evliler. Suriye'den savaş nedeniyle kısa bir süreliğine ayrıldılar. Türkiye'ye hem sığındılar hem de yeni bir başlangıç için bir şans buldular.

Already when he was a child Aiham Khouja has showed great interest in computers and technology. Now he can follow his passion for information technology also professionally with Farel Plastik A.Ş. in Çerkezköy. // Aiham Khouja çocukluğundan beri bilgisayar ve teknolojiye büyük bir ilgi gösterdi. Artık Farel Plastik A.Ş. Çerkezköy’ de bilgi teknolojilerine olan tutkusunu profesyonelce geliştirebiliyor.

Khouja has become part of the Farel community quickly. His colleagues helped him much in getting acquainted with his job and his life in Turkey. From left: Aiham Khouja, Emre Yildirim and Tamer Akyol. // Khouja hızla Farel topluluğunun bir parçası oldu. Çalışma arkadaşları, işini ve Türkiye'deki yaşamını tanıma konusunda kendisine çok yardımcı oldular. Soldan: Aiham Khouja, Emre Yıldırım ve Tamer Akyol.